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PREPARACIÓN DEL SUELO

Antes de que una granja “virgen” pueda ser plantada con pinos de navidad es necesario tomar pruebas de suelo para determinar su nivel de PH así como los nutrientes presentes. Una vez que el suelo es preparado con fertilizante puede ser plantado.

Por otro lado, una vez que un campo es cosechado, se extraen los muñones y raíces de la tierra. El suelo es entonces arado y se le añaden nutrientes antes de la primera capa de cultivo. El campo se deja descansar por los próximos dos años.

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PLANTACIÓN

En la mayoria de los casos, la técnica utilizada es el de la plantación de plantas trasplantadas. Las plantas utilizadas son 4 años de edad. Deben presentar las calidades de los futuros árboles, ellas por lo tanto serán suministradas también, de un verde hermoso, ni demasiado largas, ni demasiado endebles. Para evitar problemas de congelación, buscaremos las plantas con brotes que desborrarán mas tard. La calidad de la planta también será un factor determinante en su capacidad a resistir a los parásitos y las enfermedades. La mayor parte del tiempo, el plantación se hecho a máquina en grandes superficies y cuando el terreno no es demasiado áspero.

No plantaremos si el suelo es demasiado seco o húmedo o cuando existe el riesgo de congelación. Se plantan árboles jóvenes en línea para facilitar las prácticas de cultivo, en particular la corte, de lo contrario se pueden dañar las plantas o destruirlas por la máquina. La densidad de plantación es muy variable, depende del tipo de árbol cultivado, del tamaño deseado a la cosecha, de los hábitos locales, de la calidad deseada y la naturaleza de los mantenimientos deseados. La densidad corriente es de 8 000 plantas por hectárea (puede variar de 6 000 a 10 000 plantas por hectárea según la calidad de producción que deseamos obtener y del tipo de árbol).

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PODANDO LAS BASES

Durante el tercer año en el campo, se le podan las ramas inferiores a los jóvenes pinos. A este procedimiento se conoce como podar las bases. En combinación con un correcto control de malezas, podar las bases aumenta el crecimiento y aún más importante aumenta la circulación del aire en los campos, lo que previene las enfermedades foliares. Este procedimiento es hecho a mano o con maquinaria cuando sea posible. Las ramas pequeñas se recogen y utilizan en la confección de coronas. Quebec Balsams Export no utiliza químicos para estos procedimientos ya que considera su uso como muy dañino para la naturaleza.

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CONTROL DE MALEZAS

¿Por qué controlar las malezas en plantaciones de pinos? Las malezas compiten con los pinos por nutrientes, agua y luz y por lo tanto amenazan su supervivencia. Nuestro programa de control de malezas ha sido cuidadosamente desarrollado a lo largo de los años junto al Dr. John Ahrens, científico emérito en malezas.

Trabajamos muy duro para crear la receta más eficiente capaz de causar la menor cantidad de daño al ambiente y ser amigable y aceptable para nuestros amigos y vecinos. A través de los años hemos desarrollado nuestros propios rociadores de 3 y 5 filas para maximizar la superficie de rociado y minimizar el tiempo empleado. Es importante rociar en el momento justo y en el menor tiempo posible. Este procedimiento junto a la limpieza mecánica de dos a tres veces por temporada conforman nuestro enfoque en el control de malezas.

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RECORTE

Cada año, más de un millón de pinos son recortados manualmente para darles forma y volumen (las fotos muestran diferentes campos en la etapa de recorte)

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CONTROL DE CALIDAD

Cada año, más de 75.000 pinos son individualmente marcados e inspeccionados para determinar su grado de salud y altura.

Cada cinta tiene un número único que ayuda a los trabajadores de la Agencia de Inspección de Alimentos de Canadá así como a inspectores de agricultura extranjeros, a rastrear cada uno de los pinos hasta su granja de origen. Inclusive algunas plantaciones son asignadas a países específicos.

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COSECHA

Tradicionalmente los pinos eran cosechados con sierras, amarrados y cargados en remolques directamente en el campo. Esto requería manipular los pinos muchas veces antes de su almacenamiento en las áreas de carga.

Una vez que los pinos son embalados, medidos y etiquetados por un primer equipo (vea las fotos del lado izquierdo), éstos son alineados en una fila única. Un segundo equipo (tractor azul) los carga en remolques para su transporte al área de almacenamiento. Este proceso consume horas hombre y maquinaria y es más exigente durante tormentas de nieve.

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EMBALADO

Una vez que los árboles son cosechados, éstos son amarrados y medidos en una máquina de embalaje. Se mantienen en el bosque en posición vertical, lejos del sol y el viento para asegurar la mayor frescura. Los bosques actúan como un almacenador refrigerado.

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CARGAMENTO

Antes de cualquier envío, cada contenedor esta inspeccionado con rigor según las Normas de C-TPAT (Customs-Trade Partnership against Terrorism). Si notamos irregularidades, estas deben ser inmediatamente envía a C-TPAT.

Si el equipo de carga es insalubre o dañado puede ser devuelto al depósito o limpiado en el sitio de cargamento. Un ventilador esta utilizado durante el carga para eliminar las agujas muertas del piso. La cepa de cada árbol esta limpiado con un cepillo de acero para eliminar la arena.

Las malas hierbas o los organismos nocivos también se queman. Las tijeras están disponibles para eliminar las ramas indeseables. Los cargamentos de la tarde están mantenidos en un mínimo y toda la claridad necesaria estará orientada hacia el interior para evitar la introducción de insectos dañinos.

Es posible que un tratamiento de fumigación, normalmente con la piretrina se aplicara a la expedición. Siempre trabajamos con pesticidas seguros con ese fin de fumigación